Correderas de madera para cajones

Traducido al español por Sergio

Siempre que fabrico algo con cajones, nunca compro guías corredera metálicas, sino que fabrico las correderas como parte integrante de los cajones, y las fabrico de madera. Simplemente no sería correcto usar guías deslizantes de metal, y para muchas de las cosas que fabrico las guías metálicas ni siquiera serían adecuadas. Las correderas metálicas para cajones a menudo no son muy resistentes, son caras y además también hacen más difícil sacar el cajón del mueble.

Este artículo resume diferentes diseños de cajón que yo tengo y mi experiencia con estos tipos de cajones. Tengo la esperanza de que esto te ayude a decidir qué estilo de cajones fabricar cuando te fabriques algunos.


Raíl de madera dura deslizando dentro de una ranura en el lateral de madera dura del cajón

La combinación de corredera para cajón que mejor desliza y la más duradera es, por supuesto, si tienes madera dura deslizando sobre madera dura. Preferiblemente con madera dura muy densa de grano muy apretado, como por ejemplo la de arce.

Mi padre a menudo fabricaba cajones como esos en los muebles que fabricaba.

Aunque yo personalmente nunca usé ese sistema - yo no tengo mi propia fuente de madera dura y resulta caro comprarla tan solo para fabricar cajones.


Cajón con raíl de madera dura dentro de canal de madera

Para economizar el uso de madera dura, a menudo tengo realizado los cajones con un raíl de madera dura sobresaliendo en el lateral y haciendo que ese raíl deslice dentro de un canal de madera dura en el mueble.

Usé ese sistema para un cajón de una mesa de TV. Como el cajón solo ocupa parte del espacio debajo de la mesa, el canal abarcaba desde el frente hasta la parte de atrás para que el cajón deslice dentro.

También usé esta técnica en una cajonera, que se ve a la izquierda. Los cajones van justo hasta el borde del mueble, así que era más conveniente y aprovechaba mejor el espacio simplemente uniendo piezas de madera dura al interior de los lados del mueble. Tan solo usé restos de madera dura que tenía por aquí tirados, y es por eso que las piezas de madera tienen formas raras.

Cada cajón tiene una guía por debajo y otra por encima. La guía superior está ahí para evitar que la parte de atrás del cajón se levante si se saca más de la mitad y se deja suelto.

Para perfeccionarlo hice el raíl superior un poco más corto en el frente. De esa manera si el cajón está casi fuera, en vez de tener una loca cantidad de palanca actuando en los raíles y potencialmente dañar las cosas, simplemente se caerá. Si el cajón se sacó, también hace más sencillo meterlo en el mueble, ya que tan solo se necesita colocar la parte de atrás sobre los raíles inferiores y empujarlo, en lugar de primero alinearlo con precisión.
Originalmente hice esta cajonera para deslizarla debajo de un banco de trabajo en el sótano, pero para darle un toque bonito me gasté 20 dólares en unas piezas de roble de un cuarto de pulgada de grueso que encolé al frontal de los cajones. El conjunto terminó tan bonito que ahora está debajo de un escritorio en mi nueva casa.

Raíl de madera dura en el fondo del cajón

Una variación de esto es colocar la guía deslizante hacia el fondo. Hice esto con otra cajonera que durante un tiempo sirvió como cajonera de escritorio, como se ve a la izquierda.

Para estos cajones hice los raíles más altos pero más estrechos. Con el alto extra de los raíles de madera dura, encolarlos a los laterales del cajón fue más que suficiente.

Los raíles deslizantes son en realidad la parte más baja de los cajones y de algún modo ayudan a mantener el fondo en su sitio. Siendo bastante estrechos, también hacen que este sistema sea más eficiente aprovechando el espacio. Aunque sí que parecen algo raros fuera del mueble, pero en general es una combinación muy práctica.


   

Usé esas piezas de forma rara de restos de madera para los raíles guía de dentro del mueble, por eso esas formas raras en la imagen de arriba a la derecha.

Originalmente había construido esa cajonera para el sótano. La caja de contrachapado fue de contrachapado reciclado. En un antojo coloqué trozos de roble en el frontal de los cajones y el conjunto terminó pareciendo demasiado bueno para el sótano. Lo combiné con una mesa para formar un 'escritorio' - mirar la primera foto. La parte de la mesa también pasa por una mesa de comedor decente si el tablero no se monta descentrado. ¡Es como una especie de remix de muebles!


Ranura en el lateral de madera blanda del cajón deslizando en raíl de madera dura.

Para cajones ligeros a menudo tengo usado madera dura tan solo para los raíles. Esto no desliza tan bien como madera dura con madera dura, pero ha funcionado decentemente hasta ahora y es más sencillo de fabricar y se ahorra mucho en la compra de madera dura más cara.

Usé esta técnica para mi cajonera desmontable de escritorio. Con los cajones deslizando en raíles de arce, dejé toda la estructura de la cajonera abierta, siendo realmente los raíles sobre los que deslizan los cajones los que mantienen la estructura de la cajonera unida. Siendo toda la estructura de la cajonera desmontable, esto funcionó bien, tanto mecánica como visualmente.

Otra vez usé el método de la ranura en el lateral de madera blanda del cajón con raíl de madera dura en el mueble para mis cómodas desmontables. Una vez más, no necesitando mucha estructura alrededor de los cajones fue una ventaja para mi, ya que pude fabricar el resto de la cómoda con lo mínimo básico.

Más que no ser duradero y no deslizar bien, la parte arriesgada de este diseño es que podría resultar que el cajón se partiese en dos si se tira de él demasiado hacia afuera y luego se presiona hacia abajo con fuerza. Con el raíl en el final de la ranura, este aplicará un montón de fuerza en los laterales del cajón, forzando a que la parte superior y la inferior se separen. El centro ya está debilitado debido a que ahí tiene la ranura cortada. Siempre me aseguro de que los laterales están muy bien unidos con cola a la parte de atrás, de forma que la parte de atrás, la cual no tiene ranura, tendría también que partirse para que esto ocurriese.

Aunque quizás es un miedo casi paranoico, ya que nunca me ha ocurrido que ninguno de mis cajones haya fallado de esa manera, pero así y todo no los maltrato.

Aunque con cajones pequeños no hay que preocuparse demasiado por que puedan partirse. En la época en la que estaba en el bachillerato fabriqué un montón de cajoneras de madera para ordenar todas mis piezas electrónicas y mecánicas. La simplicidad de este diseño funcionó bastante bien, y nunca me preocupé por que los cajones se dañasen.


Los raíles en los que deslizan los cajones tan solo están encolados a la caja en la mitad frontal. De esa manera las tablas de la caja, que cambian de ancho con la humedad, ejercerán menos fuerza sobre ellos.

No creo que pudiese encontrar otra vez tiempo para fabricar tantos cajones (en las fotos de arriba tan solo se ven alguno de ellos), pero cuando aún estaba en el instituto tenía poco dinero y mucho tiempo libre. Y los cajones de madera aguantan mejor el paso del tiempo de lo que lo harían los de plástico.


Madera blanda en madera blanda

El peor tipo de corredera deslizante para cajones es la de madera blanda en madera blanda. Esta podría funcionar razonablemente bien con cajones ligeros, pero para cajones pesados, o para cajones que se usen mucho, es un gran no no no. Blanda sobre blanda simplemente no desliza demasiado bien, y se gasta rápidamente. Se hace aún peor si tiene que deslizar con algo con el grano cruzado. Es el tipo de corredera de cajón que da mala reputación a las correderas deslizantes de madera para cajones.

Por esta razón nunca he construido nada donde tuviese madera blanda deslizando sobre madera blanda. Aunque tengo un ejemplo de ese tipo de mueble en mi sótano. Un huésped se lo dejó atrás hace muchos años. Aunque es una unidad de almacenamiento muy eficiente aprovechando el espacio, y por eso también me lo traje conmigo cuando me mudé a mi nueva casa.

Los laterales de los cajones está hechos de contrachapado, así que los cajones deslizan parcialmente contra el grano, lo que causaría un desgaste adicional al mueble si se usasen frecuentemente.

Aunque fui capaz de hacer que los cajones deslizasen más fácilmente aplicando bastante barniz resbaladizo para suelos en el mueble donde deslizan los cajones y en la parte inferior de los cajones. El barniz en los raíles no siempre ayuda a que deslicen mejor - depende mucho de qué tipo de barniz usas.


Raíl guía central

Muchas cómodas más viejas tienen un raíl guía central, a menudo fabricada de madera, con un canal en C de madera o metal deslizando sobre él. El canal metálico en C no resulta práctico para muebles de fabricación casera, aunque uno puede hacérselos de madera. En la hecha por mi padre se usó un sistema similar.

Este sistema es útil cuando el mueble tiene parte de la estructura en la cara del frente, ya que hace que sea sencillo añadir el único raíl central en el que desliza cada cajón. También ayuda a reforzar el fondo del cajón, de manera que se puede usar para ahí material más delgado.

Desafortunadamente utiliza un montón de espacio vertical, ya que ahí necesita haber una pieza de madera que va entre los cajones, y los cajones necesitan tener espacio en el fondo para el raíl. Las fotos son de un mueble que fabricó mi padre. Como yo siempre quiero optimizar la cantidad de espacio dentro de los cajones, yo mismo nunca he usado esta técnica.


Sin raíl guía

Un sistema de fabricar cajones muy eficiente aprovechando el espacio es hacerlo sin ningún tipo de ranura o raíl guía, y tan solo tener el cajón deslizando entre raíles en el lateral. Usé esta técnica para mis cajones de banco de trabajo

La ventaja de este sistema es que no necesitas ningún espacio extra en el lateral para los raíles guía. El espacio vertical usado por los raíles guía también es utilizable para almacenamiento ya que el cajón de debajo puede hacerse más alto para usar ese espacio, siempre que el frente del cajón se haga también así de alto. De otra manera el contenido podría rozar contra el frente del cajón de encima cuando el cajón se abre.

Las desventajas de este sistema es que se necesita dejar suficiente holgura encima y debajo de los cajones para permitir la expansión debida a cambios de humedad, especialmente si uno fabrica los cajones en el invierno, cuando el aire es más seco (nota del traductor: esto dependerá del clima donde vivas).

Otro problema es que es difícil hacer que el cajón deslice sobre madera dura. Para estos cajones terminé encolando una tira de madera dura en los bordes del fondo para obtener en estos cajones madera dura deslizando sobre madera dura.

Muchos viejos escritorios de madera de los años 60 y 70 usan este sistema. Para estos hacían el frente, la parte de atrás y los laterales todo de madera dura, de manera que los cajones ya terminan deslizando madera dura sobre madera dura. Las chapas del fondo de los cajones debían ser montadas en una ranura en los laterales, de forma que la parte más baja de los cajones en realidad son los laterales.


Aunque no me preocupé por cuan bien deslizarían estos cajones en esta unidad de almacenamiento. Estos, vistos de una forma son cajones, pero vistos de otra forma son tan solo cajas en estantes. Pensé que debía incluir esto aquí porque creo que es una variación limpia en la idea de almacenamiento con cajones.


Consiguiendo que los cajones deslicen con facilidad

Una de las claves de fabricar buenos cajones de madera es conseguir que los cajones deslicen fácilmente. Las cosa más efectiva que hacer es asegurarse de que los cajones deslizan sobre madera dura. El siguiente paso es tratar la superficie para hacer que deslice más fácilmente.

Aceite
Poniendo cualquier tipo de aceite en las correderas hacemos que deslicen estupendamente. Desafortunadamente esto no siempre es una buena idea, especialmente si el cajón no tiene una ranura o raíles en el lateral. ¡Tan solo imagina que tengas que poner tu cajón de calcetines debajo de la cama! Aunque la otra razón para no usar aceite es que al final el aceite se vuelve pegajoso, ya que los componentes más volátiles del aceite se evaporará muy poco a poco - incluso a la temperatura de la habitación. Así que a menos que tengas alguna corredera de madera que sea parte de algún tipo de máquina de madera que confías en volver a lubricar, evita el aceite.

Cera
Un método menos efectivo, pero mucho más limpio, es usar cera. Con tan solo frotar una vela en los raíles se consigue una gran diferencia. Para una efectividad añadida calienta un poco las partes con una pistola de calor antes de la aplicación. El efecto dura bastante más tiempo, pero incluso si al final desaparece, al menos nunca se vuelve pegajoso como pasa con el aceite.

Barniz
Algunos tipos de barniz pueden ayudar a que el cajón deslice con más libertad, pero no todos los barnices. Así que primero experimenta. Yo he tenido buenos resultados con este barniz, pero tus resultados pueden variar. Sospecho que con cajones pesados se gasta demasiado rápido, pero parece funcionar muy bien con cajones ligeros.
Si si usas barniz, dale al barniz un día extra para endurecerse incluso después de que está seco al tacto, de forma que no lo eliminas en un momento.

Botón deslizante
Otra cosa inteligente que vi en cajoneras de madera compradas de los 60 y los 70 es algún tipo de botón metálico o de plástico en la esquina en el frontal sobre el que desliza el cajón. Pero ese tipo de botón necesita ser totalmente liso para que sea beneficioso, y no he encontrado una buena fuente de botones de ese tipo. No creo que chinchetas cubiertas de plástico puedan ni de cerca ser lo suficientemente duraderas y las de metal serían muy agresivas. Aunque no he experimentado con este método creo que funcionan bien en algunos muebles viejos que tengo.

Cinta UHMW
La cinta UHMW, también conocida como cinta de "ultra elevado peso molecular", es una solución relativamente nueva para el problema del deslizamiento. Es una cinta relativamente delgada y resistente, pensada para ser aplicada en superficies que necesiten ser deslizantes. Recientemente compré un rollo para probarla.

Para cajones que deslizan realmente duros, como los de madera blanda en madera blanda, puede provocar una rápida y significante mejora en como los cajones deslizan. Pero encuentro que no desliza tan fácilmente como el suave deslizar de madera dura sobre madera dura, especialmente si se le ha echado cera. Dicho eso, puede ser un arreglo práctico y rápido para cajoneras baratas.


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